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Una mexicana en el Cairo

20 Octubre 2009 Texto // Jessica Servín Fotos // Jessica Servín

África es el Continente de moda. El que cuando dices “voy de vacaciones a…” la envidia responde: “que bueno, ¿cuándo te vas?”. Pero nada, nada comparable a la reacción que provocas cuando eres más específico: “la próxima semana me voy a Egipto”

Así es, Egipto es la parte mística del viajero y, para muchos, un objeto de deseo, un territorio obligado que debes conocer. Es la representación más cercana de lo que fue el Sahara, de que aquí los persas y los faraones existieron. La República Árabe de Egipto es tocar ese tiempo, el bizantino, que perdura y se reconoce con el primer click que das a la cámara fotográfica.

Fotos: Oficina de Turismo de Egipto

Un viaje trascendental

Desde México existen varias formas de llegar, pero ojo, considera que el viaje es de por lo menos un día, todo dependerá de cómo hagas tu conexión aérea. ¡Ah! y recuerda, las ocho horas de diferencia sí, si son significativas y por lo menos le costará a tu cuerpo un par de días acostumbrarse.

El Cairo, la capital, se cubre de una cierta neblina. Son las tres y media de la mañana. El chofer que nos lleva al Hilton Pyramids Golf Resort, dice que en esta época del año- verano- los cielos siempre son así: “es como cuando caminas por el desierto y el aire levanta la arena, así se ve”.

La ciudad se conecta por varios periféricos y en su centro corre el Río Nilo. Es complicado eso de llegar a tiempo a algún lugar, el tránsito sobre todo en la parte del centro es similar al de la Ciudad de México. Lo más fácil es tomar un taxi e indicar la dirección a la que deseas ir, mucho cuidado, no hay taxímetro y el chofer y tu tendrán que ponerse de acuerdo sobre el costo de sus servicios. Los puntos turísticos de importancia están a la vista de todos y la vida, esa, la de las mujeres con su hijab (la mascada que cubre su pelo y rostro), los hombres con sus largas mantas blancas y un cuarteto de camellos enfilados que caminan entre autos de lujo, son constantes. El Cairo es el páramo, la mezcla entre el mundo antiguo y un paso firme a la occidentalización.

 
Los básicos

Museo Nacional .- Tesoros, eso es lo que observarás. Pero no te distraigas ve directo al sarcófago de Tutankamon y observa sus vestimentas. Luego sigue por otras de sus salas, ahí están piezas de más de 5000 años de antigüedad, los tesoros que recuerdan a Cleopatra. Objetos del arte islámico y grecorromano, así como imágenes que representan a faraones como Ramsés II.

El Saladito .- Ciudad del siglo XII d.C. y que guarda un ejemplo del arte hecho en piedra tallada: la mezquita de Mohamed Ali; su estilo es otomano, es decir, uno de los más finos de su época. Además, desde su patio se observa una panorámica digna de la mejor postal de la ciudad, incluso, si lo visitas a medio día, se pueden ver las pirámides de Giza.

El Bazar Khan el Khalili .- Imperdonablemente irresistible, un lugar cautivante debido no sólo a lo que venden, también a su forma de distribución, sus personalidades. Incluso te sentirás familiarizado ya que varios de los vendedores hablan español. Aquí está la vida actual de Egipto y es válido regatear. Es el bazar más famoso de Medio Oriente y encontrarás todas las artesanías locales, desde lámparas y narguile hasta telas, bedlah (vestidos para bailar danzas árabes)y muchas piezas de oro.

Las Pirámides de Guiza .- Desde que llegas a el Cairo te sentirás tentado a recorrerlas de una vez por todas. Son el símbolo de la cultura egipcia y lo mejor, que están sobre ese desierto que, inclusive, Napoleón piso. El conjunto que forman las pirámides de Keops, Kefren y Mikerinos, junto con la Esfinge, es por el que Egipto está considerado el único vestigio de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo en pie. Además, cada noche se realiza un espectáculo de luz y sonido en distintos idiomas y horarios. La Pirámide de Kefren tiene su entrada restringida a 150 personas diarias y cuesta más o menos 4 dólares, mientras que la de Keops tiene su entrada restringida a 300 personas diarias a un costo de 9 dólares.

El Barrio Copto .- Dentro de este lugar existen tours para conocer las iglesias coptas, que se llaman así como definición de los cristianos egipcios y, en concreto, de los cristianos de rito ortodoxo que son la mayoría de esta comunidad en le país. Las más importantes de estas se encuentran en la parte antigua de la ciudad: La Iglesia Colgante, dedicada a la Virgen María y construida en el siglo IV sobre las ruinas de dos torres de la fortaleza de Babilonia que data del siglo 98 de la era actual.

Otra es la Iglesia de San Sergio que alberga la cueva donde, según la tradición, se refugió la Sagrada Familia cuando huía de los romanos. Otros santuarios son la Iglesia Moalaqa, la de Santa Bárbara, el convento de San Jorge, la Iglesia de San Sergio y la sinagoga de Ben Ezra.

Antes del viaje…
Solicita tu visa en la embajada y no olvides agua refrescante para la piel y crema humectante.
Te recomendamos checar el clima, generalmente no baja de los 39 grados centígrados. Lleva dólares y no euros, el tipo de cambio es mejor.
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