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De campamento espacial

03 Enero 2011 Texto // Jessica Servín

Desde hace un par de años, Chile ha conquistado a los buscadores de nuevas experiencias con la práctica del Turismo Astronómico en un destino único: el desierto de Atacama.

Todos los días, meses y años, el silencio, la sal y el viento atacameño, son la única compañía del viajero. Porque es cierto, aquí se viene a practicar la contemplación, es indispensable voltear hacia arriba, no esperar hasta el atardecer y caminar sólo para admirar las estrellas.

 
Turismo Astronómico

Son los cielos más limpios del mundo y se puede constatar en los más de 600 kilómetros de superficie que posee el Desierto de Atacama, al norte de Chile. Debido a su latitud, muy cercana al Trópico de Capricornio, es uno de los territorios más áridos del planeta, pues la presencia de la Cordillera de los Ándes impide el paso de la humedad proveniente del Océano Atlántico. De hecho, muy cerca de aquí, se encuentra el Museo Hito Astronómico Trópico de Capricornio (www.circuloastronomico.cl), en la región de Antofagasta. Su estructura está conformada por el Arco del Capricornio de 10.4 metros de altura; el Camino del Sol, de 11 metros de largo y 2 metros de ancho; Las Puertas del Sol y el Círculo del Mundo, que es una circunferencia que enmarca el monumento y representa a la Tierra. En este círculo, la Línea del Trópico se ubica a 23,44 grados de distancia del diámetro que representa a la Línea Ecuatorial. Además, la estructura está revestida de cobre. ¿Te gustó? ¡entonces vámonos de campamento espacial!

Y ya que estamos en Antofagasta, debes ir a San Pedro Atacama, quizás el sitio más atractivo porque mezcla las culturas prehispánicas (Incas y los Tiwanaky) con los fenómenos estelares, y es que esta relación es una señal de que la experiencia será insuperable. Justo aquí, es donde inicia lo que los chilenos han llamado la Ruta Astrónomica (www.turismoastronomico.cl ) integrada por el Círculo de Antofagasta, Cerro Paranal, Cráter de Monturaqui, Salar de Atacama, Géiser del Tatio y Calama, así como las comunidades de Caspana, Machuca, Beter y Camar. Por lo menos tendrás que darte una semana para recorrerla. ¡Ah! es recomendable que rentes los servicios de un guía (www.spaceobs.com) y te hospedes en San Pedro, los hoteles son rurales y no sobrepasan los $500 pesos mexicanos por noche.

 
Región Estrella

Está en Coquimbo (www.turismocoquimbo.com), la cuarta región a sólo unos kilómetros al norte de Antofagasta. Calificarla como especial le queda corto, sino pregúnten a los cientos de aficionados y expertos astrónomos que año con año la visitan. No hace falta más que conocer el Valle de Elqui, a unos 130 kilómetros de distancia, instalar el telescopio y esperar a que millones de estrellas no dejen que se haga de noche. Por si fuera poco, la región puede encantar a más de un espiritistas o esotérico, ya que también es reconocida por ser un lugar de propiedades energéticas, debido a la huella que dejó el famoso cometa Halley, que ayuda a nivelar el cuerpo y hasta acercarse al nirvana.

Ya lo dijo Gabriela Mistral, quien nació en este sitio, cuando hizo su promesa a las estrellas "..de las estrellas, fijo en una y otra os juro que me habéis de mirar siempre..",  sí y quizás de este sitio ella tomó toda su inspiración. Esa es la constante de Coquimbo, la tierra que guarda los observatorios más importantes de Chile y con seguridad de Sudamérica. Aquí podrás disfrutar de un tour por cada uno de ellos, aprender a localizar cada una de las estrellas y constelaciones o, simplemente, conocer más sobre las galaxias. Hay cinco centros astronómicos científicos y cuatro observatorios turísticos.

 

 

 

 

GUÍA DE VIAJE
Como llegar: Lan Chile ofrece vuelos desde la Ciudad de México con conexión desde Santiago de Chile a Antofagasta www.lan.cl 

DORMIR
Hotel Granja Astronómica. Reservas al www.observatorioatacama.com

EN LINEA
www.sanpedrodeatacama.net

OTROS OBSERVATORIOS:

El de Mamalluca (www.mamalluca.cl) es el primero y funciona todo el año. El recorrido es de aproximadamente dos horas donde se conoce el lugar, el telescopio y se da una breve introducción sobre el universo, los satélites, las supernovas y los astros. En verano los horarios son desde las 20 horas y en invierno desde las 18 horas. Reserva al (51) 41 1352, la entrada es de $74 pesos.

El Observatorio Astronómico Paranal (www.eso.cl/paranal.php), ofrece recorridos gratuitos pero se necesita reservar (email: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. ). Las visitas comienzan a las 14 horas y consisten en una explicación de la construcción de los telescopios y la astronomía en general.

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