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Nov04

Librerías que merecen un viaje

04 Noviembre 2012 Texto // Enrique Escalona, Iñaki Matus

¿Qué tiene de interesante visitar librerías en otro país? Si casi nunca aparecen en las guías de viaje y jamás he escuchado a alguien que diga “me voy a París a comprar libros”. Quizá las librerías no sean el atractivo principal, pero hay algunas que permiten pasar un buen rato viendo ediciones increíbles.

MADRID, TOUR DE LIBROS

Madrid se puede atravesar visitando librerías, tanto de libros viejos como nuevos. Comienza por el sur, en la salida de Atocha, donde puestos ambulantes ofrecen ejemplares usados, quizá aquí encuentres alguna edición difícil o el libro que has buscado por años. Sigue por la Gran Vía con sus grandes librerías, como La Casa del Libro y la Antonio Machado, una enfrente de la otra, sin olvidar la exitosa FNAC, con varios pisos de novedades de todo el mundo.

Baja por la calle Preciados para dar con la librería de El Corte Inglés y pregunta por Fuentetaja, una de las más tradicionales de la ciudad y de altísimos estantes, en donde los dependientes te conseguirán desde las novedades hasta un libro medieval. 

La caminata sigue y es imposible no mencionar las muchas librerías de Madrid, la Gulliver en la calle de León; Pasapágina en Menéndez Pelayo; la Toledo en la calle Ibiza o la Opar, en Duque de Sesto, especializada en literatura gótica y de vampiros y la lista no acaba, está El Galeón, la Rafael Alberti, Méndez, Panta Rei, Draco, la cadena Happy Book y más. ¿Tener una librería es un mal negocio? Quizá en otra ciudad, no en Madrid.   

BOSTON, CAPITAL CULTURAL

Dos de las universidades más prestigiadas del mundo, Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), se encuentran en Cambridge, ciudad contigua a Boston que, de acuerdo a los censos, posee la más alta densidad de librerías por milla cuadrada de los Estados Unidos. 

En Harvard Square se ubica un icónico puesto de diarios -originalmente una taquilla del metro bostoniano- alrededor del cual se asienta una nutrida zona de las librerías, cafés y hasta la heladería donde alguna vez el Dalai Lama saboreó un sorbete exótico. Este barrio de centenarias casas de ladrillo es el punto de reunión por excelencia de la crema y nata de la escena académica novoinglesa.

Aquí la visita comienza en el café Au Bon Pain, donde los estudiantes discuten y juegan ajedrez, disfrutando de café gourmet y deliciosos bocadillos naturistas. Desde aquí puedes divisar la Grolier Poetry Book Shop, especializada en poesía; la Revolution con todas las guías de viaje que puedas imaginar; la Globe Corner Book Store para niños y la famosa Harvard Book Shop, que abrió en 1932 y que conserva un ambiente de época, con muebles victorianos y numerosos rincones para hojear los volúmenes que desees.

Hay muchas, muchísimas librerías más en Boston, donde se genera gran parte del conocimiento de Estados Unidos y una derrama económica por educación de más de 5 mil millones de dólares anuales. ¿Algún bostoniano dudará que vale la pena invertir en cultura?

PARÍS, CAPITAL DE LAS LETRAS

Cuando le preguntaron al escritor de suspenso HP Lovecraft si conocía París respondió: “con Poe, en sueños”, refiriéndose a los relatos parisinos de Edgar Allan Poe, quien a su vez nunca estuvo en la capital francesa. Una muestra de la inspiración que genera París, que es literatura en estado puro.

La historia de la ciudad luz está ligada por completo a su agitada vida intelectual y ésta a su vez a sus librerías. Ningún parisino imagina su ciudad sin los vendedores de libros usados a lo largo del Río Sena, que existen desde la época de la Revolución Francesa. 

Aquí se encuentra la Shakespeare & Company, muy cerca de Notre Dame, fundada a principios del siglo XX por Sylvia Beach, nacida en Estados Unidos y que se fue a la quiebra por publicar “Ulises” de James Joyce. La tienda fue cerrada por lo nazis, ya que su dueña se negó a venderles libros, y se reabrió en 1950. Desde entonces fue atendida por el legendario George Withman, quien murió en 2011.

Aquí se toma té los domingos y hay camas donde los invitados de Withman podían quedarse, como Nabokov, Valery, Burroughs, Sartre, Breton y Kerouac entre los apellidos más célebres. No olvides revisar las frases que han dejado en el tablón de anuncios los enamorados y autores famosos, así como la gran cantidad de obras de arte que cuelgan en el lugar. 

LAS GRANDES LIBRERÍAS

Es imposible mencionar todas las grandes librerías, pero podemos hacer el intento con algunas: la cadena Barnes & Noble es Estados Unidos, las Feltrinelli en Italia, la preciosa Eleftheroudakis en Atenas, que a mi juicio es la más hermosa del planeta, con sus 8 pisos de libros en todos los idiomas, un monumento literario que no desmerece el pasado de la capital griega.

Mención aparte merecen los grandes barrios de librerías de Buenos Aires, la avenida Corrientes, las librerías especializadas en ejemplares raros de Avenida de Mayo y El Ateneo Gran Splendid, la librería más grande de Sudamérica con 2 mil metros cuadrados de diversión literaria.

¿Y en México? De acuerdo a cifras de la UNESCO sólo el 2% de los mexicanos tiene el hábito de la lectura, contra el 80% de los suecos, el 75% de los finlandeses y el 74% de los británicos, que están en los tres primeros lugares. También se dice que ocupamos el lugar 107 en hábitos de lectura entre los 108 países analizados y que sólo leemos 2.8 libros anuales frente a los 25 recomendados. No se diga más, entrA a las grandes librerías del Centro o a las Gandhi, El Sótano y del Fondo de Cultura en la avenida Miguel Ángel de Quevedo. Sin olvidar la gigantesca librería que ocupa el antiguo cine Bella Época en la Calle de Tamaulipas en la Condesa,

2 LIBRERÍAS DE FICCIÓN

FLOURISH & BLOTTS

Se encuentra en la calle de Diagon Alley, en un Londres imaginario creado en “Harry Potter y la cámara secreta” de JK Rowling. En esa librería los alumnos de Hogwarts compran libros de adivinación con títulos como: “Predecir lo impredecible” y hojean libros de hechizos y curiosidades como “El monstruoso libro de los monstruos”.

BIBLIOTECA DE BABEL

La biblioteca de Babel fue creada por Jorge Luis Borges y contiene todos los libros ya escritos y los que se escribirán. Es un complejo compuesto por un número indefinido de galerías hexagonales e idénticas. Una hermosa ficción que muestra la fascinación del escritor argentino por la magia de los recintos dedicados a los libros y que reta a nuestra imaginación a pensar el infinito.

Acerca del autor

Enrique Escalona

Enrique Escalona

Lo único que ha podido planear en su vida es su próximo viaje... y pues de algo había que trabajar ;)

Iñaki Matus

Iñaki Matus

Prefiere la carretera a los aviones porque -dice- suele enamorarse de las azafatas.

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